zetcom x Annette, Director von Texas Fashion Collection

Vor ein paar Wochen haben wir uns mit Annette, der Direktorin der Texas Fashion Collection an der University of North Texas in Denton, Texas, getroffen. Wir sprachen über den einzigartigen institutionellen Kontext der Texas Fashion Collection, wie die TFC in der Modewelt interagiert und welche wichtige Rolle MuseumPlus dabei spielt, dass die TFC ihren Einfluss weltweit ausweiten kann.

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zetcom: Es ist so schön, Sie kennenzulernen, Annette. Ich weiß es sehr zu schätzen, dass Sie sich die Zeit genommen haben, mit mir über die Texas Fashion Collection und zetcom zu sprechen! Welches zetcom-Produkt nutzt TFC und wie bist du auf zetcom gestoßen?


Annette: In einer anderen Institution, in der ich gearbeitet habe, haben wir Museum Plus verwendet; sie haben Museum Plus und Emuseum Plus verwendet, also bin ich mit beiden vertraut. Ich glaube, ich habe Museum Plus zum ersten Mal etwa 2008 kennengelernt.


Z: Annette, erzählen Sie mir mehr über sich und Ihre Rolle an der University of North Texas.


A: Ich bin die Direktorin der Texas Fashion Collection, die im College of Visual Arts and Design der University of North Texas angesiedelt ist. Im Gegensatz zu vielen anderen Sammlungen arbeiten wir nicht innerhalb eines Museums und eines Archivs. Diese einzigartige Situation hat sowohl Vorteile als auch Einschränkungen, denn sie verleiht unserer Arbeit einen Designschwerpunkt, unterscheidet uns aber auch von unseren Archivar-Kollegen in den Universitätsbibliotheken.


Aber ehrlich gesagt hat unsere einzigartige Lage MuseumPlus zum perfekten Produkt für uns gemacht, da wir unsere Sammlungsbestände dokumentieren und unsere Programme an einem einzigen Ort verfolgen müssen.
Zum besseren Verständnis: In den ersten sechs Jahren meiner Tätigkeit als Direktorin war ich die einzige fest angestellte Person, die mit der Verwaltung einer Sammlung von etwa 20.000 historischen und Designer-Kleidungsstücken und Accessoires betraut war. Ich bin ausgebildete Kunsthistorikerin und Kunsterzieherin, und die meisten meiner Kenntnisse im Bereich der Sammlungsverwaltung habe ich durch Training on the Job und durch einige Kollegen in der Universitätsbibliothek hier erworben. Meine Arbeit umfasste alles, vom Fegen der Böden über die Mittelbeschaffung und das Kuratieren von Ausstellungen in Museen im ganzen Bundesstaat bis hin zum Erstellen von Programmen für alle, von erfahrenen Quilterinnen bis zu 12-Jährigen, die Modedesigner werden wollen.


Ich bin sehr froh, dass vor sechs Monaten unsere Sammlungsmanagerin eingestellt wurde. Sie hat einen Hintergrund in Kunstgeschichte sowie in Bibliotheks- und Informationswissenschaften. Sie und ich nutzen beide die Datenbank sehr häufig, und aufgrund dieser personellen Aufstockung passen wir die Nutzung von MuseumPlus an und stellen sie um.

Z: Jetzt, wo Sie jemanden haben, der Ihnen bei den Sammlungen hilft, wie sieht Ihr Arbeitsalltag aus?


A: Unsere Sammlungsmanagerin kümmert sich jetzt um die meisten unserer internen Abläufe, und meine Arbeit konzentriert sich auf den externen Bereich, obwohl wir beide aufgrund unserer Sammlungsbasis in die meisten Aspekte der Arbeit des TFC eingebunden sind. Ich arbeite zum Beispiel mit anderen Institutionen zusammen, um Leihgaben und Wanderausstellungen auszuhandeln; ich übergebe ihr dann den Papierkram, und sie vervollständigt die Zustandsberichte und verpackt die Artefakte.


Als Kunstvermittlerin liegt mir die Gestaltung von sammlungsbasierten Programmen sehr am Herzen, und wir brauchten ein Programm, mit dem wir unser gesamtes Engagement bei Führungen, Vorträgen und Forschungsterminen verfolgen können. Mit MuseumPlus erstellen wir Veranstaltungsdatensätze und verknüpfen sie mit den Datensätzen für die Objekte, die wir während der Programme zeigen. Unsere institutionelle Archivierung war noch nie so gut!


Ein großer Teil der Arbeit unseres Sammlungsleiters besteht in der Leitung des Digitalisierungsprojekts, das hauptsächlich von studentischen Teilzeitkräften durchgeführt wird, die unglaublich talentiert sind. Die Digitalisierung war der Hauptgrund dafür, dass wir uns für ein Upgrade von unserem älteren proprietären System auf Museum Plus entschieden haben. Das alte Programm hatte nur begrenzte Funktionen, und als wir mit der Digitalisierung unserer Sammlung begannen, brauchten wir eine Möglichkeit, diese neuen digitalen Bestände zu verwalten.

Z: Was ist der Hauptzweck der Texas Fashion Collection? Nehmen Sie es mir nicht übel, was ich jetzt sage, aber wenn man an Mode denkt, denkt man nicht an Nord-Texas oder Texas im Allgemeinen.


A: Die Gegend um Dallas hat so viel Kultur zu bieten, an die der Rest Amerikas nicht denkt, wissen Sie? Zum Beispiel hat Nieman Marcus in Dallas angefangen und die High Fashion in diesen Teil des Landes gebracht. Der Einfluss, den Nieman Marcus auf die Mode und den Einzelhandel hatte, ist enorm, und als Begründer unserer Kollektion schulden wir ihnen auch Dankbarkeit.


Unsere Sammlung repräsentiert jedoch mehr als nur die Geschichte von Neiman Marcus. In MuseumPlus dokumentieren unsere Aufzeichnungen Artefakte, die von Audrey Hepburn getragen wurden, die von lokalen Näherinnen wie Lilli Wolff entworfen wurden, und sogar ein paar Stücke, bei denen die Designerin als „Oma“ aufgeführt ist! Ich denke, es ist wichtig, dass die Menschen Artefakte sehen, die ihre eigene Geschichte repräsentieren, aber auch solche, die ihnen weniger vertraut sind. Diese unterschiedlichen Artefakte bieten eine Perspektive – und das ist etwas, worauf die Texas Fashion Collection stolz ist.


Z: Auf jeden Fall. Was hat das Museum unternommen, um das Bild zu bekämpfen, das der Rest der USA und der Welt von Texas hat?


A: Die TFC hat keinen eigenen Ausstellungsraum, daher werden unsere Werke oft anderswo ausgestellt. Wir haben zum Beispiel unsere Bestände in Kunstgalerien, Geschichtsmuseen und sogar in Einkaufszentren ausgestellt! Derzeit arbeiten wir mit einer Universitätsgalerie in Boston zusammen, um einige unserer Kleidungsstücke und Accessoires auszustellen.


Hier ist MuseumPlus unglaublich hilfreich, da wir Berichte mit Fotos und Informationen erstellen können, um den ausleihenden Institutionen Informationen über unsere Bestände zu übermitteln. Vor MuseumPlus mussten sie nach Denton reisen, um die Artefakte persönlich zu besichtigen, und wir verbrachten Stunden – sogar Tage – damit, die endgültige Checkliste der Artefakte zu erstellen. Dann mussten wir manuell die Vorlagen für Leihgaben und Zustandsberichte erstellen.


Jetzt, mit MuseumPlus, ist alles digitalisiert und nachverfolgt – der Zustand, in dem es sich befand, als es uns verließ, wo es sich derzeit befindet, in welchem Behältnis das Kleidungsstück ist. Das ist wirklich ziemlich cool.

Z: Ich habe das Gefühl, dass niemand außerhalb der Branche versteht, welche Arbeit hinter den Exponaten steckt, die wir in den Museen sehen. Und dass man, um Geld zu beschaffen, Aufmerksamkeit und Marketing braucht, aber um diese Aufmerksamkeit zu bekommen, muss man die sehr unsexy Aufgabe des Datenmanagements erledigen.


A: Lustig, dass Sie das erwähnen. Als ich hier bei TFC ins Team kam, wusste ich, dass wir eine Software für das Sammlungsmanagement brauchten, um die gesamte Sammlung voranzutreiben und wirklich etwas zu bewirken. Eines Tages führte ich einen Herrn hinter die Kulissen unserer Einrichtungen. Er fragte mich, was wir bräuchten, ich sagte ihm, ein neues Datenbanksystem, und er bot mir an, es zu finanzieren! Ich wusste nicht, dass er bereits als Interimsdirektor eines kleinen Museums gearbeitet hatte und die Herausforderungen des Tagesgeschäfts kannte. Das war unglaublich und wirkt sich weiterhin auf unsere tägliche Arbeit aus!


Z: Das ist unglaublich. Abgesehen von all diesen Exponaten, worauf freuen Sie sich persönlich in den nächsten sechs Monaten?


A: Als lebenslanger Lernender arbeite ich derzeit an einem Doktorat in Geschichte an der UNT. Ich habe vor kurzem meine Prüfungen abgeschlossen und freue mich darauf, mich in meiner Dissertation mit den Beständen des TFC zu beschäftigen. Diese Arbeit wird meine Fähigkeit, unsere Artefakte zu interpretieren, weiter vertiefen und dazu beitragen, eine Wissensgrundlage für die Zukunft zu schaffen.

Darüber hinaus wird die Fortsetzung der Digitalisierung unserer Sammlung unsere Möglichkeiten, andere mit unseren Beständen in Kontakt zu bringen, nur noch weiter verbessern. Es passiert viel, was TFC für die Zukunft gut aufstellen wird!


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Wir danken Annette von der Texas Fashion Collection für ihre Zeit und die Möglichkeit, mehr über ihre Erfahrungen mit MuseumPlus zu erzählen. Wenn Sie mehr über die TFC und ihre Aktivitäten erfahren möchten, besuchen Sie ihre Website hier und auf Instagram.

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